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project - EIP-AGRI Operational Group

SHEEP-UP_Sheep-up Ovine Bio-diversity in Veneto: an economic opportunity for Farmers and their Territory
SHEEP-UP_Biodiversità Ovina Veneta: un’opportunità economica per allevatori e territorio

Completed | 2019 - 2023 Italy
Completed | 2019 - 2023 Italy
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The typical trend of European alpine regions in the last decades has revealed a contraction in the number of companies which practise ovine farming, accompanied by a fall in the number of animals reared. The only guarantee for the maintenance of this economic activity in time is its profitability. In mountain ovine farming the dependence on public funding to balance the budget represents a high risk, as budgets shrinks. This project aims to offer an integrated model of economic enhancement of ovine production of local breeds in the short distribution chain, especially for those linked to the agri-food sector.


La tendenza tipica delle regioni alpine europee negli ultimi decenni ha rivelato una contrazione del numero di allevamenti ovini, accompagnata da un calo del numero di animali allevati. L'unica garanzia per il mantenimento nel tempo di questa attività economica è la sua redditività. Nell'allevamento ovino di montagna la dipendenza dagli incentivi pubblici per arrivare al pareggio di bilancio continua a rappresentare un forte fattore di rischio, considerato anche che la loro entità sta andando riducendosi. Questo progetto offre un modello integrato di valorizzazione economica della produzioni ovine di razze autoctone  in filiera corta con particolare riferimento al settore agroalimentare.


The project is composed of six WP developed together. They are focused on the creation of added value in each link of the mountain ovine production:

WP1: Characterization of meat and milk for their nutraceutical virtues linked to pastures

WP2: Management of secondary productions: wool (circular flow of economy, diversification)

WP3: Evaluation of ecosystem services and exploitation of pastures

WP4: Assessment/realization of innovative (or retro-innovative) ovine products, in particular for animals at the end of their reproductive life

WP5: Evaluation of possible common quality control systems for enhancing productions

WP6: Cross-sectional functional activities related to WP above


Il progetto si articola in 6 WP, che si sviluppano in parallelo, per la creazione di valore aggiunto riferito alle produzioni ovine:

WP1: caratterizzazione di carne e latte per evidenziare proprietà nutraceutiche legate all'uso dei pascoli

WP2: gestione delle produzioni secondarie: lana (economia circolare, diversificazione)

WP3: valutazione dei servizi ecosistemici e valorizzazione dei pascoli

WP4: selezione e realizzazione di prodotti ovini innovativi (o retroinnovativi), in particolare per gli animali a fine carriera

WP5: valutazione di possibili sistemi di controllo di qualità pubblici per migliorare le produzioni

WP6: attività trasversali funzionali ai precedenti WP


At the European level, the Alpine arc is one of the richest basins in terms of livestock biodiversity.

There are currently many alpine breeds whose conservation is considered a priority but the failure of the genetic recovery of these breeds has often been the lack of a specific and corresponding product.

In Veneto there are four local sheep breeds with limited diffusion: Alpagota (about 3,200 animals, Lamon ca 300 animals, Brogna (about 1,700 animals), Foza (about 100 animals).

The rapid abandonment of the breeding of the Venetian sheep breeds is certainly largely attributable to the reduced income that this activity can provide to mountain farms, in relation to other more profitable activities or farms.

It is therefore necessary that breeders interested in the conservation of their sheep breed develop alternative actions that make the most of the specificity and quality of their animals' products.

Moreover, in mountainous environments, and even more so in the foothills and high hill hills of the alpine arc, often characterized by degraded territories and with obvious environmental issues, breeding systems with small ruminants can represent an interesting opportunity for sustainable rural development, having a positive impact on biodiversity and landscape enhancement (ecosystem services).

Further details
Main funding source
Rural development 2014-2020 for Operational Groups
Rural Development Programme
2014IT06RDRP014 Italy - Rural Development Programme (Regional) - Veneto
Location details
Main geographical location
Other geographical location
Verona, Vicenza

€ 384586

Total budget

Total contributions from EAFRD, national co-financing, additional national financing and other financing.


  • Centro Consorzi

    Project coordinator

  • Associazione per la promozione e la tutela della pecora Brogna

    Project partner

  • Comune di Foza

    Project partner

  • Comune di Lamon

    Project partner

  • Dal Molin Guglielmo

    Project partner

  • Etifor srl

    Project partner

  • Fardjma Società Agricola Cooperativa

    Project partner

  • Fea de Lamon A.P.S.

    Project partner

  • Istituto di Ricerca sulla Crescita Economica Sostenibile del Consiglio Nazionale delle Ricerche" IRCrES-CNR

    Project partner

  • Ruggero Giovanni Teo Giopp

    Project partner

  • Unione Montana Alpago

    Project partner

  • Università degli Studi di Padova-TESAF

    Project partner

  • Università degli Studi di Scienze Gastronomiche

    Project partner

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4 Practice Abstracts

Results 2

Ecosystem Services

The relationship between traditional breeding practices and the conservation of areas of high environmental value such as meadows and pastures was investigated and highlighted, also through the use of radio collars. These aspects have been integrated into the production regulations of the four breeds.

Gastronomic proposals

A series of solutions have been developed to enhance sheep meat, especially at the end of its career, based on the study of the gastronomic tradition of the territories considered, compared with both Italian and foreign pastoral gastronomic traditions. The result was a conceptual map for the use of restaurateurs able to intersect tradition, innovation, consumer taste and typical aromas of different contexts.

Experimental Marketing actions for the enhancement of productions

Among the publicly recognized enhancement strategies currently available, the most effective for the context considered was that represented by the term 'Mountain Product', a term created by the European Union to certify the link between the product and the mountain areas. From a strategic point of view, we then worked on an articulated marketing and communication plan coordinated between the four breeds, starting from the identification of the "mountain sheep" container and the claim "Ovine Biodiversity in Veneto".


Risultati 2

Servizi Ecosistemici

Si è indagata e messa in luce, anche attraverso l’impiego di radiocollari, la relazione tra pratiche di allevamento tradizionali e la conservazione di aree ad alto valore ambientale quali prati e pascoli. Questi aspetti sono stati integrati negli stessi Disciplinari di produzione delle quattro razze.

Proposte gastronomiche

Sono state elaborate una serie di soluzioni per valorizzare la carne di pecora, soprattutto a fine carriera, basate sullo studio della tradizione gastronomica dei territori considerati, messa a confronto con le tradizioni gastronomiche pastorali sia italiane che estere. Ne è scaturita una mappa concettuale ad uso dei ristoratori in grado di intersecare tradizione, innovazione, gusto dei consumatori e profumi tipici dei diversi contesti.

Azioni sperimentali di Marketing per la valorizzazione delle produzioni

Tra le strategie di valorizzazione a riconoscimento pubblico attualmente disponibili la più efficace per il contesto considerato è risultata essere quella rappresentata dal termine ‘Prodotto di Montagna’, termine creato dall’Unione Europea per attestare il legame del prodotto con le aree montane.

Dal punto di vista strategico si è poi lavorato su di un articolato piano di marketing e comunicazione coordinato tra le quattro razze, partendo dall’individuazione del contenitore “pecore di montagna” e del claim “biodiversità ovina veneta”.

Results 1

Meat, milk and related production regulations.

Laboratory analyzes have highlighted the nutraceutical properties of meat with particular reference to the content of omega 3 and omega 6 fatty acids and their balanced ratio. The analyzes referring to the milk of Pecora Brogna and Alpagota have revealed an excellent dairy aptitude with the possibility of producing cheeses with interesting sensory characteristics linked to the forage composition of the pastures. Production regulations were therefore formulated with the highlighting of the relationship between the type of breeding and the nutraceutical properties of the meat.


The wool supply chain was analyzed in the four areas involved, collecting the data in a synoptic framework to support the organizational choices of the supply chain. Furthermore, the wools of the four breeds were characterized, highlighting the product characteristics and the most suitable processes. Finally, guidelines have been drawn up on the correct management of the fleece for use by farmers. At the same time, a mobile press prototype was created, of practical use, for pressing and packing the greasy wool in order to reduce transport costs and at the same time allow for better conservation.


Risultati 1

Carne, latte e relativi disciplinari.

Le analisi di laboratorio hanno messo in luce le proprietà nutraceutiche della carne con particolare riferimento al contenuto di acidi grassi omega 3 ed omega 6 e al loro equilibrato rapporto. Le analisi riferite al latte di Pecora Brogna e Alpagota ne hanno rivelato un’ottima attitudine casearia con la possibilità di produrre formaggi dalle interessanti caratteristiche sensoriali legate alla composizione foraggera dei pascoli. Sono stati pertanto formulati dei Disciplinari con la messa in luce del rapporto tra tipologia di allevamento e proprietà nutraceutiche della carne.


E’ stata analizzata la filiera della lana nelle quattro aree interessate, raccogliendo i dati in un quadro sinottico a supporto di scelte organizzative dedicate. Inoltre sono state caratterizzate le lane delle quattro razze, evidenziandone le caratteristiche merceologiche e le lavorazioni più idonee. Infine sono state elaborate delle linee guida sulla corretta gestione del vello ad uso degli allevatori. Parallelamente è stato realizzato un prototipo di pressa mobile, di pratico utilizzo, per la pressatura e per l’imballaggio della lana sucida al fine di ridurre i costi di trasporto e di consentirne nel contempo una migliore conservazione.

Motivation of the project

In the farms of indigenous breeds with limited diffusion, the incomes associated with animal production are still rather low and the dependence on public incentives to achieve a balanced budget continues to represent a strong risk factor. The Sheep Up Project has set itself the objective of improving the competitiveness of sheep farms of the four native Veneto breeds (Brogna, Foza, Lamon and Alpagota), providing an integrated model for the economic valorisation of related productions.


In most of the actions an interactive methodology was used to approach the solution of the theme/problem identified through the dialectic involvement of the breeders and the bearers of complementary technicalscientific skills (Researchers, Consultants, Public Bodies, Training Bodies) such to favor integrated and systemic approaches. The phases concerned the characterization, development and enhancement of related productions, investigating possible synergies with the transhumant pastoral system.


Negli allevamenti di razze autoctone a limitata diffusione i redditi collegati alle produzioni animali sono ancora piuttosto esigui e la dipendenza dagli incentivi pubblici per arrivare al pareggio di bilancio continua a rappresentare un forte fattore di rischio. Il Progetto Sheep Up si è posto l’obiettivo di migliorare la competitività degli allevamenti ovini delle quattro razze autoctone venete (Brogna, Foza, Lamon e Alpagota), fornendo un modello integrato di valorizzazione economica delle produzioni collegate.


Nella maggior parte delle azioni è stata utilizzata una metodologia interattiva di approccio alla soluzione del tema/problema individuato attraverso il coinvolgimento dialettico degli allevatori e dei portatori di competenze tecnico-scientifiche tra loro complementari (Ricercatori, Consulenti, Enti Pubblici, Enti di formazione) tali da favorire approcci integrati e di sistema. Le fasi hanno riguardato la caratterizzazione, lo sviluppo e la valorizzazione delle produzioni collegate, indagando possibili sinergie col sistema pastorale transumante.


This project aims to enhance the results of the research done so far on the genetic recovery of local breeds, the environmental and ecological value of open spaces (pastures), local anthropological-cultural aspects, the characterisation of ecosystem facilities and the definition of public quality systems. It will channeling all of the above into the creation of an added economic value, which the farmers need to be able to manage so as to benefit the economic sustainability and industry of their own animal production. It is thus possible, in a new and integrated manner, to carry out an endogenous development of marginal mountainous areas. The immediately applicable results refer to ovine production of indigenous breeds and will affect: -The characterisation of meat and milk in order to highlight their nutraceutical virtues linked to the use of pastures - The drawing of technical policies for production which code this relationship - The selection and realization of innovative (or retro-innovative) ovine products, in particular for animals at the end of their reproductive life - The recovery and management of the first transformation (and sale) of wool for the creation of an added industrial value in a view of circular economy - The application of participatory instruments of economic enhancement of ecosystem services offered by farms in the geographical areas of reference - The evaluation of possible public quality control systems for the enhancement of ovine production.

Il presente progetto intende valorizzare i risultati della ricerca sino ad oggi condotta sul recupero genetico delle razze autoctone, sul valore ambientale ed ecologico delle aree aperte (pascoli), sugli aspetti antropologico-culturali locali, sulla caratterizzazione dei servizi ecosistemici, sulla definizione di sistemi di qualità pubblici, facendoli confluire nella creazione di un valore economico aggiunto, che gli Allevatori devono poter gestire a vantaggio della sostenibilità economica aziendale e di filiera. Si favorisce così, in modo nuovo ed integrato, uno sviluppo endogeno delle aree marginali montane. I risultati immediatamente applicabili faranno riferimento alle produzioni ovine di razze autoctone e riguarderanno: -la caratterizzazione delle carni e del latte per evidenziarne i pregi nutraceutici legati all’utilizzo dei pascoli - la redazione di disciplinari volontari di produzione che ne codifichino la relazione, -l’individuazione e realizzazione di prodotti ovini innovativi (o retro-innovativi) soprattutto per animali a fine carriera, - il recupero la e gestione della prima trasformazione (e vendita) della lana per la costruzione, in un'ottica di economia circolare, di un valore aggiunto di filiera, - l’applicazione di strumenti partecipati di valorizzazione economica dei servizi ecosistemici offerti dagli allevamenti nelle aree geografiche di riferimento, - la valutazione di possibili sistemi di qualità pubblici di valorizzazione delle produzioni ovine.